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« Un cocktail du Portugal moderne »

Les harpistes curieux à la recherche de nouvelles musiques pour harpe à pédales ont tout intérêt à découvrir harpaXXI.pt : le nouvel album de Salomé Pais Matos. Nous avons co-parrainé sa réalisation ; il comprend six œuvres contemporaines fascinantes et attrayantes, et met en valeur les compositeurs portugais d’aujourd’hui. « Je voulais célébrer la talentueuse nouvelle génération de compositeurs portugais », dit Salomé, « et aussi en inspirer d’autres à écrire pour la harpe ! La harpe est un instrument si éclectique, capable d’évoquer de nombreuses traditions différentes. Elle est idéale pour exprimer la richesse de la culture portugaise au XXIe siècle ».

Le premier morceau va droit au cœur du Portugal : le puissant fleuve Tage, qui coule depuis les Montes Universales en Espagne, traverse le Portugal jusqu’à Lisbonne et l’Atlantique. Prelúdio ao Rio (« Prélude au fleuve », 2016), de Vasco Abranches, a été créé lors du célèbre Festival de la harpe de Rio. Le titre est un jeu de mots, entre « Rio » comme dans Rio de Janeiro, et Rio Tejo, le Tage. Il combine une sérénité aquatique – qui n’est pas étrangère à la harpe – avec des éléments plus rythmés, dont la bossa nova.

Piste 2 : O lugar suspenso (« La place suspendue »), est une composition de Mariana Vieira, lauréate du Prix du compositeur européen 2017. « C’est extraordinaire la façon dont Mariana harmonise les effets électroniques avec le son de la harpe », explique Salomé. « Elle combine l’échantillonnage de phrases inachevées (suspendues), les harmoniques, l’accord des glissandos et d’autres effets avec une incroyable fluidité. C’est un véritable duo, et il est difficile de dire où la harpe s’arrête, et où commence l’électronique. C’est une exploration très intelligente du son de la harpe et de ses voix contemporaines ».

En parlant de nouvelles voix, le Jogos e Danças (« Jeux et danses ») du pianiste et compositeur de jazz Diogo Vida a un caractère complètement différent, inspiré des jeux traditionnels portugais pour enfants. Cela me rappelle quand j’étais enfant, je jouais tout le temps dans la rue », dit Salomé. « J’aime cette pièce pour sa fin coquine, mais il est aussi plein de contrastes, y compris des moments très paisibles. Cette commande a une belle histoire derrière elle. Diogo et moi étions étudiants à l’école de musique ensemble, et il m’a demandé de jouer à son mariage. Il avait composé un morceau de harpe pour l’entrée de sa mariée. C’était si bien écrit pour la harpe que je lui ai demandé de m’écrire encore quelque chose ! »

Les Portugais ont toujours été de grands navigateurs et explorateurs maritimes. Le Prelúdio à deriva (« Prélude à la dérive ») de João Antunes est basé sur Versos ao Mar (« Poèmes à la mer ») de Sebastião da Gama. Da Gama, qui est mort tragiquement jeune, était un poète du sud de Lisbonne, où les plages sont sablonneuses et l’eau très claire. Ses poèmes sur la mer et l’interprétation musicale qu’en fait Antunes parlent tous deux de voyages portugais à la découverte du monde. La musique est de style abstrait, avec un sens du bateau se balançant et se mouvant en haute mer.

4 Canções do Cante Alentejano (« 4 Chants de Cante Alentejano »), de José Martins, évoquent la tradition très spécifique du Cante Alentejano, un type de chant choral amateur à deux voix qui fait partie du patrimoine culturel immatériel de l’humanité de l’UNESCO. Il y a quatre mélodies. « Cette partie du Portugal est très ensoleillée et sèche, et extrêmement chaude », explique Salomé. « Personne ne peut travailler dans les champs pendant la première partie de la journée. La première mélodie décrit ce paysage. Ensuite, nous entendons un coucou chanter, puis les gens partent travailler lorsque la journée se rafraîchit. Il y a aussi une évocation des fanfares traditionnelles qui sont si populaires dans le centre du Portugal, et une mélodie plus romantique. A la fin, les chants reviennent à la chaleur et au calme, avec un perdendosi ».

Le dernier morceau de l’album, le Tece-se a trama, Cante Tejo Alfama de Daniel Schvetz, (« Tissez l’intrigue, chantez Tage Alfama »), est également très descriptif, mais de manière très différente. « C’est vraiment un cocktail de Portugal moderne », dit Salomé. « Daniel Schvetz est en fait argentin, mais il vit à Lisbonne depuis longtemps et j’adore son écriture. C’est pourquoi je lui ai demandé d’écrire quelque chose pour moi ! Ici, il s’inspire aussi d’éléments folkloriques, comme le Cante Alentejano et les chansons traditionnelles des pêcheurs portugais. Mais il les combine avec le fado, qui est une chanson populaire urbaine – et aussi avec des échantillons électroniques du célèbre Manifeste Anti-Dantas d’Almada Negreiros, qui rejetait le traditionalisme bourgeois. Ce morceau comporte également beaucoup d’électronique, et la harpe devrait beaucoup improviser pour évoquer l’ambiance de leur message ».

harpaXXI.pt sortira en décembre et sera disponible en format CD et numérique.

 

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